Ce trebuie să știi despre cancerul de colon

Articol realizat de redacția Creative Art Copywriting cu informații din surse deschise. Acest articol nu a fost revizuit de un specialist. 

Al treilea tip de cancer cel mai frecvent în întreaga lume, și anume cancer de colon, se formează atunci când în intestinul gros se dezvoltă creșteri tumorale. Colonul sau intestinul gros este locul unde organismul extrage apă și sare din deșeurile solide.

Majoritatea intestinului gros se află în interiorul unei cavități din abdomen numită cavitate peritoneală. Părți ale colonului se pot mișca destul de liber în cavitatea peritoneală, pe măsură ce alimentele nedigerate trec prin el. Pe măsură ce colonul se îndreaptă spre rect, devine fixat de țesuturile din spatele cavității peritoneale, o zonă numită retroperitoneum. Porțiunea finală a intestinului gros, partea care se află în retroperitoneu, este rectul. Spre deosebire de majoritatea restului colonului, rectul este fixat în loc de țesuturile care îl înconjoară.

Datorită localizării sale, tratamentul pentru cancerul rectal este adesea diferit de tratamentul pentru cancer de colon. Cele mai frecvente cancere ale intestinului gros se formează în mucoasă, stratul interior al celulelor. Aceste celule sunt expuse la toxine din alimente și bacterii, precum și uzură mecanică și se rup în mod relativ rapid, dispărând și înlocuindu-se. Greșelile – de obicei, o serie de greșeli care implică gene în celulele de înlocuire – conduc la celule anormale și la proliferarea necontrolată a celulelor anormale care dau naștere la cancer de colon. Modificările rapide permit să apară mai multe greșeli în comparație cu țesuturile care nu se transformă atât de repede, de exemplu, țesutul hepatic.

Cancerul colonului și al rectului, numit cancerul colorectal, se formează atunci când procesul de înlocuire normală a celulelor care căptușesc colonul se înrăutățește. Greșelile din diviziunea celulară apar frecvent. Din motive greu de înțeles, uneori apar greșeli care scapă de sistemele noastre naturale de control. Când se întâmplă acest lucru, aceste celule încep să se împartă independent de controalele și balanțele normale care controlează creșterea. Pe măsură ce aceste celule anormale cresc și se împart, ele pot duce la inflamații în interiorul colonului, inflamații numit polipi. Polipii variază în funcție de tip, dar multe dintre ele sunt tumori precanceroase care cresc încet pe parcursul anilor și nu se răspândesc. Pe măsură ce polipii cresc, mutațiile genetice suplimentare destabilizează în continuare celulele. Când aceste tumori precanceroase schimbă direcția (crescând mai degrabă în peretele colonului decât în ​​spațiul din mijlocul acestuia) și invadează alte straturi ale intestinului gros (cum ar fi submucoasa sau stratul muscular), polipul precanceros a devenit canceros.

În majoritatea cazurilor, acest proces este lent, având nevoie de cel puțin opt până la zece ani pentru a se dezvolta de la acele celule anormale timpurii până la un cancer în toată regula. Cancerul colorectal este, de obicei, un adenocarcinom, un termen care se referă la un cancer care s-a format în anumite tipuri de țesuturi de căptușire din organism.

Odată ce se formează un cancer colorectal, începe să se dezvolte în două moduri. În primul rând, cancerul se poate dezvolta pe plan local și se extinde prin peretele intestinului și invadează structurile adiacente, făcând masa – numită tumoarea primară – mai dificilă și mai greu de îndepărtat. Extensia locală poate provoca simptome suplimentare, cum ar fi durerea sau balonarea, perforarea colonului sau blocarea colonului sau a structurilor din apropiere.

În al doilea rând, pe măsură ce se dezvoltă cancerul, începe procesul de metastază, răspândind astfel mii de celule pe zi în sânge și în sistemul limfatic, care pot provoca forme de cancer în locuri îndepărtate. Celulele cancerului colorectal se răspândesc, cel mai frecvent, în ganglionii limfatici locali înainte de a călători în organe îndepărtate. Odată ce sunt implicați ganglionii limfatici locali, ficatul, cavitatea abdominală și plămânii sunt următoarele destinații cele mai comune ale răspândirii metastatice.

Cancerul colorectal este a treia formă de cancer cea mai frecventă în lume, atât în rândul bărbaților, cât și în rândul femeilor. Cancerul de colon afectează anual peste 135.000 de persoane, reprezentând 8% din toate cazurile de cancer. Aproximativ 4,3% dintre oameni vor fi diagnosticați cu cancer de colon sau rect la un moment dat în viața lor.

Cancer de colon, cauze și factori de risc

Se pare că unii oameni au o probabilitate mai mare de a dezvolta cancer de colon sau cancer colorectal decât alții. Unii dintre cei mai frecvenți factori de risc pentru cancer de colon includ înaintarea în vârstă, consumul ridicat de grăsimi, antecedente familiale de polipi și de cancer de colon, prezența polipilor în intestinul gros și bolile inflamatorii intestinale, în special colita ulcerativă cronică.

Întâi de toate, înaintarea în vârstă este principalul factor de risc pentru cancerul colorectal. Aproximativ 90% din cazurile de cancer de colon și cancer colorectal sunt diagnosticate după vârsta de 50 de ani.

Mai apoi, s-a demonstrat că dietele bogate în grăsimi sunt cele mai populare cauze ale cancerului de colon și colorectal. În țările cu rate mari de cancer colorectal, consumul de grăsimi este mult mai mare decât în ​​țările cu rate de cancer scăzute. Se crede că digestia grăsimii care apare în intestinul subțire și colon conduce la formarea de substanțe cancerigene. De asemenea, studiile de cercetare arată că dietele bogate în legume și alimente bogate în fibre, cum ar fi cerealele integrale și alte tipuri de cereale, conțin mai puține grăsimi care produc aceste substanțe cancerigene și pot contracara efectele carcinogenilor. Ambele efecte ar ajuta la reducerea riscului de cancer.

Tot cercetările au arătat că majoritatea cancerelor colorectale se dezvoltă în polipii colorectali. Prin urmare, eliminarea polipilor benigni  colorectali (precanceroși) poate preveni cancerul colorectal. Polipii colorectali precanceroși sunt numiți cel mai frecvent polipi adenomatoși. Aceștia se dezvoltă atunci când apare o leziune cromozomială în celulele mucoasei interioare a colonului. Leziunile produc celule anormale, dar celulele nu au dezvoltat încă capacitatea de a se răspândi, semnul distinctiv al cancerului. În schimb, țesutul în creștere rămâne localizat în polip. Când deteriorarea cromozomială crește în continuare în polip, creșterea celulelor devine necontrolată, iar celulele încep să se răspândească, adică devin cancer. Astfel, polipii de colon, care sunt inițial benigni, dobândesc daune cromozomiale suplimentare, devenind astfel canceroși.

De asemenea, colita ulcerativă cronică provoacă inflamarea căptușelii interioare a colonului. Cancerul de colon este o complicație recunoscută a colitei ulceroase cronice. Riscul de apariție a cancerului începe să crească după opt până la zece ani de colită. Riscul de a dezvolta cancer de colon la un pacient cu colită ulcerativă este, de asemenea, legat de localizarea și amploarea bolii sale.

Pacienții cu risc crescut de cancer sunt cei cu antecedente familiale de cancer de colon, o lungă durată a colitei ulcerative, implicarea extensivă a colonului cu colită ulcerativă și cei cu boală hepatică asociată cu colită ulcerativă. Deoarece cancerele asociate cu colita ulceroasă au un rezultat mai favorabil atunci când sunt depistate într-o etapă anterioară, examinările anuale ale colonului sunt adesea recomandate după opt ani de boală extensivă cunoscută. În timpul acestor examinări, eșantioane de țesuturi (biopsii) sunt luate pentru a căuta modificări precanceroase în celulele care alcătuiesc colonul. Când se constată modificări precanceroase, eliminarea întregului colon poate fi necesară pentru prevenirea cancerului de colon.

Genetica joacă și ea un rol important în dezvoltarea cancerului de colon. Riscul de a dezvolta cancer de colon este dublu dacă avem o rudă de gradul I care a suferit de cancer colorectal, mai ales dacă boala a fost depistată înainte de vârsta de 55 de ani. Chiar dacă un istoric familial al cancerului de colon este un factor important de risc, cancerul de colon apare sporadic și la pacienții fără antecedente familiale de cancer de colon. Aproximativ 20% din cazurile de cancer sunt asociate cu antecedente familiale de cancer de colon.

Cromozomii conțin informații genetice și leziunile cromozomiale cauzează defecte genetice care duc la formarea polipilor colonici și, ulterior, la formarea cancerului de colon. În cazul polipilor și cancerelor sporadice -polipi și cancere care se dezvoltă în absența anamnezei familiale-, se creează daune cromozomiale. Cromozomii deteriorați se găsesc numai în polipi și în cancerele care se dezvoltă din acea celulă. Dar în sindroamele ereditare de cancer de colon, defectele cromozomiale sunt moștenite la naștere și sunt prezente în fiecare celulă din organism. Pacienții care au moștenit genele sindromului cancerului de colon ereditar sunt expuși riscului de a dezvolta polipi de colon, de obicei la vârste tinere, și prezintă un risc foarte mare de a dezvolta cancer la începutul vieții – ei sunt, de asemenea, în pericol de a dezvolta cancer în alte organe.

Polipoza adenomatoasă familială este un sindrom ereditar de cancer colorectal în care membrii afectați ai familiei vor dezvolta sute, uneori mii de polipi în colon chiar din timpul adolescenței. Dacă afecțiunea nu este detectată și tratată devreme – tratamentul implică îndepărtarea colonului -, o persoană afectată de polipoză adenomatoasă familială este aproape sigur că va dezvolta cancer de colon din cauza acestor polipi. Cancerul se va dezvolta, cu siguranță, în momentul în care o persoană se află la vârsta de 40 de ani. Acești pacienți sunt, de asemenea, expuși riscului de a dezvolta alte tipuri de cancer, cum ar fi cancerele din glanda tiroidă sau de stomac, precum și tumorile benigne numite tumori desmoide.

Polipoza adenomatoasă familială apare dintr-o mutație într-o genă specifică. Mutația specifică poate fi identificată la majoritatea persoanelor cu teste adecvate, iar aceste teste sunt recomandate persoanelor diagnosticate cu polipoza adenomatoasă familială, precum și membrilor familiilor acestora.

Polipoza adenomatoasă familială atenuată este o versiune mai blândă a polipozei adenomatoase familiale. Membrii afectați dezvoltă mai puțin de 100 de polipi de colon. Cu toate acestea, ei sunt încă la risc foarte mare de a dezvolta cancer de colon la o vârstă fragedă. Ei sunt, de asemenea, în pericol de a avea polipi gastrici și polipi duodenali.

Simptomele cancerului colorectal sunt numeroase și nespecifice.

Acestea includ oboseală, slăbiciune, dificultăți de respirație, modificări ale obiceiurilor intestinale, scaune slabe, diaree sau constipație, sânge roșu sau întunecat în scaun, scădere în greutate, dureri abdominale, crampe sau balonare. Alte afecțiuni cum ar fi sindromul intestinului iritabil (colonul spastic), colita ulcerativă, boala Crohn, diverticuloza și boala ulcerului peptic pot oferi simptome care imită cancerul colorectal.

Atunci când se suspectează cancerul de colon, o colonoscopie este efectuată în mod tipic pentru a confirma diagnosticul și pentru a localiza tumoarea. Colonoscopia este o procedură prin care se introduce un tub de vizualizare lung și flexibil în rect pentru a inspecta interiorul întregului colon. Colonoscopia este, în general, considerată mai exactă decât radiografiile cu bariu, în special în detectarea polipilor mici. Dacă se găsesc polipi colonici, aceștia sunt, de obicei, îndepărtați prin colonoscop și trimise patologului. Patologul examinează polipii sub microscop pentru a verifica cancerul. Colonoscopia este cea mai bună procedură atunci când se suspectează cancerul colonului. În timp ce majoritatea polipilor eliminați prin colonoscoape sunt benigne, multe sunt precanceroase. Eliminarea polipilor precanceroși previne dezvoltarea viitoare a cancerului de colon.

Share on facebook
Share on twitter
Share on email
Share on facebook
Distribuie 0

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *