NEOPLASM MALIGN

Cancerul este denumirea atribuită unei game ample de boli conexe. Toate tipurile de cancer sunt caracterizate de celule din organism care se împart fără oprire și care se răspândesc în țesuturile din imediata apropiere. Corpul uman este format din trilioane de celule, iar cancerul poate debuta oriunde în organism. În mod normal, celulele umane se dezvoltă și se împart pentru a forma celule noi pe măsură ce organismul are nevoie de ele. Atunci când celulele îmbătrânesc sau devin deteriorate, acestea mor și noi celule le preiau locul.

Cancerul

Cancerul se dezvoltă atunci când tot acest proces ordonat nu mai urmează aceeași traiectorie. Mai precis, celulele devin tot mai anormale, celulele vechi sau deteriorate supraviețuiesc atunci când ar trebui să moară și se formează celule noi atunci când nu sunt necesare. Aceste celule suplimentare se pot despărți fără oprire și pot forma inflamații numite tumori. Multe tipuri de cancer formează tumori solide, care sunt mase de țesuturi. Cancerul sângelui, cum ar fi leucemia, în general nu formează tumori solide. Tumorile canceroase sunt maligne, ceea ce înseamnă că ele se pot răspândi sau pot invada cu totul țesuturile din apropiere. În plus, pe măsură ce aceste tumori cresc, unele celule canceroase se pot desprinde și se pot deplasa în locuri îndepărtate din organism prin intermediul sângelui sau prin intermediul sistemului limfatic și formează noi tumori la distanță de tumoarea inițială.

Spre deosebire de tumorile maligne, tumorile benigne nu se răspândesc sau nu invadează țesuturile din apropiere. Tumorile benigne pot fi uneori destul de mari. Prin îndepărtare chirurgicală, tumorile benigne nu se mai dezvoltă, așa cum se întâmplă uneori cu tumorile maligne. Spre deosebire de cele mai multe tumori benigne din alte părți ale corpului, tumorile benigne de la nivelul creierului pot pune viața în pericol.

Care este diferența dintre celulele canceroase și celulele normale?

Celulele canceroase diferă de celulele normale în multe feluri, însă ce trebuie știut despre celulele canceroase este că ele se pot dezvolta fără control și devin invazive. O diferență foarte importantă între cele două tipuri de celule este că celulele canceroase sunt mai puțin specializate decât celulele normale. Mai precis, în timp ce celulele normale se maturizează în tipuri de celule foarte distincte și cu funcții specifice, celulele canceroase nu se ocupă de anumite funcții în organism. Acesta este motivul pentru care, spre deosebire de celulele normale, celulele canceroase continuă să se împartă fără oprire, răvășind practic organismul.

Foarte grav este și că celulele canceroase sunt capabile să ignore semnalele care în mod normal spun celulelor să oprească împărțirea sau că începe un proces cunoscut sub numele de „moartea celulară programată” sau apoptoză, un proces pe care organismul îl folosește pentru a scăpa de celulele inutile. Celulele canceroase pot fi capabile să influențeze celulele normale, moleculele și vasele de sânge care înconjoară și hrănesc o tumoare – o zonă cunoscută sub numele de micromediu. De exemplu, celulele canceroase pot influența celulele normale din apropiere să formeze vase de sânge care hrănesc tumorile cu oxigen și cu nutrienți, acestea fiind necesare pentu dezvoltarea tumorilor. Aceste vase de sânge elimină, de asemenea, produsele reziduale din tumori.

Adesea, celulele canceroase sunt, de asemenea, capabile să se sustragă sistemului imunitar, o rețea de organe, țesuturi și celule specializate care protejează organismul împotriva infecțiilor și împotriva altor afecțiuni. Deși sistemul imunitar îndepărtează în mod normal celulele deteriorate sau anormale din organism, unele celule canceroase sunt capabile să se ascundă de sistemul imunitar. Mai mult, tumorile pot folosi sistemul imunitar pentru a rămâne în viață și pentru a continua să crească. De exemplu, cu ajutorul anumitor celule ale sistemului imunitar, celulele canceroase pot împiedica sistemul imunitar să omoare unele celule periculoase.

Care este modalitatea prin care apare cancerul în organismul uman?

Cancerul este o boală genetică, adică este cauzată de schimbări ale genelor care controlează modul în care funcționează celulele noastre, în special modul în care acestea cresc și se împart. Modificările genetice care provoacă cancer pot fi moștenite de la părinții noștri. Acestea pot apărea, de asemenea, în timpul vieții unei persoane, ca rezultat al erorilor care apar pe măsură ce celulele se împart sau din cauza deteriorării AND-ului, deteriorare cauzată de anumiți factori de mediu, precum substanțele chimic din fumul de tutun și radiațiile, cum ar fi razele ultraviolete ale soarelui.

Fiecare persoană poate suferi de un tip de cancer care are o combinație unică de schimbări genetice. Deoarece cancerul continuă să se dezvolte, vor apărea și alte modificări suplimentare. Chiar și în cadrul aceleiași tumori, diferite celule pot avea modificări genetice diferite. În general, celulele canceroase au mai multe modificari genetice, cum ar fi mutatii în structura ADN, spre deosebire de celulele normale. Unele dintre aceste modificări nu au nicio legătură cu cancerul, ci mai degrabă ar putea fi rezultatul cancerului și nu cauza sa.

Care sunt cauzele cancerului?

Modificările genetice care contribuie la apariția cancerului tind să afecteze trei tipuri principale de gene, și anume proto-oncogene, gene supresoare tumorale și gene de reparare a ADN-ului. Aceste modificări sunt uneori numite „declanșatori” de cancer.

Proto-oncogenele sunt implicate în creșterea și divizarea normală a celulelor. Cu toate acestea, atunci când aceste gene sunt modificate în anumite moduri sau sunt mai active decât cele normale, ele pot deveni gene care provoacă cancer (sau oncogene), permițând celulelor să crească și să supraviețuiască atunci când nu ar trebui. Genele supresoare tumorale sunt, de asemenea, implicate în controlul creșterii și divizării celulare. Celulele cu anumite modificări ale genelor supresoare tumorale se pot diviza într-un mod necontrolat. Genele de reparare ale ADN-ului sunt implicate în repararea ADN-ului deteriorat. Celulele cu mutații în aceste gene au tendința de a dezvolta mutații suplimentare în alte gene. Împreună, aceste mutații pot face ca celulele să devină canceroase.

În urma multor cercetări legate de modificările moleculare care duc la apariția cancerului, oamenii de știință au descoperit că anumite mutații apar frecvent în multe tipuri de cancer. Din acest motiv, cancerul este uneori caracterizat după tipurile de modificări genetice despre care se crede că l-a declanșat, nu doar după locul unde se dezvoltă în organism sau după cum arată celulele canceroase sub microscop.

Cum se răspândește cancerul în organism?

Cancerul metastatic este denumirea atribuită unui tip de cancer care s-a declanșat într-un anumit loc în organism, dar care s-a răspândit și în alt loc. Procesul prin care celulele canceroase se răspândesc în alte părți ale organismului se numește metastază, de unde și numele de cancer metastatic. Mai trebuie să știți că acest cancer metastatic are același nume și același tip de celule canceroase ca și cancerul inițial sau primar. De exemplu, cancerul de sân care se răspândește și formează o tumoare metastatică în plămân este cancer mamar metastatic, nu cancer pulmonar.

În ceea ce privește imaginile microscopice, celulele canceroase metastatice arată, în general, la fel ca celulele cancerului primar. Mai mult decât atât, celulele canceroase metastatice și celulele cancerului inițial au, de obicei, unele caracteristici moleculare în comun, cum ar fi prezența unor modificări cromozomiale specifice.

Tratamentul poate ajuta la prelungirea vieții persoanelor care au fost diagnosticate cu cancer metastatic. În general, totuși, obiectivul principal al tratamentelor pentru cancerul metastatic este de a controla dezvoltarea cancerului sau de a ameliora simptomele cauzate de acesta. Tumorile metastatice pot provoca leziuni grave la felul în care funcționează organismul și majoritatea persoanelor care mor din cauza cancerului mor, de fapt, din cauza cancerului metastatic.

Ce alte modificări au loc în organism dar nu sunt canceroase?

Nu orice schimbare în țesuturile organismului trebuie asociată cu cancerul. Totuși, unele modificări ale țesutului se pot transforma în cancer dacă sunt lăsate netratate. Câteva exemple de modificări ale țesutului care nu sunt canceroase, dar necesită o atentă monitorizare includ hiperplazia, care are loc atunci când celulele dintr-un țesut se divid mai repede decât în ​​mod obișnuit, iar celulele suplimentare se acumulează sau se proliferează. Cu toate acestea, celulele și modul în care țesutul este organizat arată normal sub microscop. Hiperplazia poate fi cauzată de mai mulți factori sau condiții, inclusiv iritație cronică.

Displazia este o afecțiune mai gravă decât hiperplazia. În displazie, există, de asemenea, o acumulare de celule suplimentare. Dar celulele arată anormal și există schimbări în modul în care țesutul este organizat. În general, cu cât sunt mai anormale celulele și țesuturile, cu atât este mai mare șansa de a se forma cancerul. Este posibil ca unele tipuri de displazie să fie monitorizate sau tratate. Un exemplu de displazie este o aluniță anormală (numită „nevus displazic”) care se formează pe piele. Există și posibilitatea rară ca un nevus displazic să se transforme în melanom.

O afecțiune și mai gravă este carcinomul in situ. Deși uneori se numește cancer, carcinomul in situ nu este practic cancer, deoarece celulele anormale nu se răspândesc dincolo de țesutul original, adică nu invadează țesutul din apropiere așa cum fac celulele canceroase. Dar, pentru că unele tipuri de carcinom in situ se pot transforma în cancer, de obicei necesită tratament.

Cancerul poate apărea oriunde în organism. În rândul femeilor, cancerul de sân este unul dintre cele mai frecvente. În rândul bărbaților, cancerul de prostată este cel mai frecvent. Cancerul pulmonar și cancerul colorectal afectează atât bărbații cât și femeile în număr mare. În general, există cinci categorii principale de cancer, și anume carcinomurile care se dezvoltă în piele sau în țesuturile care aliniază organele interne, sarcoamele care se dezvoltă în oase, cartilaje, grăsimi, mușchi sau în alte țesuturi conjunctive, leucemia care apare în sânge și în măduva osoasă, limfomul care se declanșează în sistemul imunitar și cancerul sistemului nervos central care se dezvoltă în creier și în măduva spinării.

Cum este tratat cancerul?

Opțiunile de tratament depind de tipul de cancer, de stadiul acestuia, dacă s-a răspândit și de starea generală de sănătate a pacientului. Scopul tratamentului este de a ucide cât mai multe celule canceroase în timp ce reduce daunele la nivelul celulelor normale din apropiere. Tehnologia avansată fac acest lucru posibil.

Cele trei tratamente principale pentru cancer includ chirurgia, care îndepărtează direct tumoarea, chimioterapia care utilizează substanțe chimice pentru a distruge celulele canceroase și terapia prin radiații care folosește raze X pentru a distruge celulele canceroase. Același tip de cancer la un individ este foarte diferit de cel al unui alt individ. În cadrul unui singur tip de cancer, cum ar fi cancerul de sân, cercetătorii descoperă subtipuri care necesită fiecare o abordare diferită de tratament.